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17.21: Crecimiento de la población humana - Biología

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Objetivos de aprendizaje

  • Discutir cómo ha cambiado la población humana a lo largo del tiempo.

Los conceptos de dinámica de poblaciones animales se pueden aplicar al crecimiento de la población humana. Los seres humanos no son los únicos en su capacidad para alterar su entorno. Por ejemplo, las represas de castores alteran el entorno de los arroyos donde se construyen. Los seres humanos, sin embargo, tienen la capacidad de alterar su entorno para aumentar su capacidad de carga a veces en detrimento de otras especies (por ejemplo, mediante selección artificial para cultivos que tienen un mayor rendimiento). La población humana de la Tierra está creciendo rápidamente, hasta el punto que algunos se preocupan por la capacidad del medio ambiente de la tierra para sostener a esta población, ya que el crecimiento exponencial a largo plazo conlleva riesgos potenciales de hambruna, enfermedad y muerte a gran escala.

Aunque los seres humanos han aumentado la capacidad de carga de su entorno, las tecnologías utilizadas para lograr esta transformación han provocado cambios sin precedentes en el medio ambiente de la Tierra, alterando los ecosistemas hasta el punto en que algunos pueden estar en peligro de colapso. El agotamiento de la capa de ozono, la erosión debido a la lluvia ácida y los daños causados ​​por el cambio climático global son causados ​​por actividades humanas. Se desconoce el efecto final de estos cambios en nuestra capacidad de carga. Como algunos señalan, es probable que los efectos negativos del aumento de la capacidad de carga sean mayores que los positivos: la capacidad de carga del mundo para los seres humanos podría en realidad disminuir.

La población humana del mundo está experimentando actualmente un crecimiento exponencial a pesar de que la reproducción humana está muy por debajo de su potencial biótico (Figura 1). Para alcanzar su potencial biótico, todas las hembras tendrían que quedar embarazadas aproximadamente cada nueve meses durante sus años reproductivos. Además, los recursos tendrían que ser tales que el medio ambiente respaldara ese crecimiento. Ninguna de estas dos condiciones existe. A pesar de este hecho, la población humana sigue creciendo exponencialmente.

Una consecuencia del crecimiento exponencial de la población humana es que el tiempo que lleva agregar un número particular de humanos a la Tierra se está acortando. La Figura 2 muestra que fueron necesarios 123 años para agregar mil millones de seres humanos en 1930, pero solo tomó 24 años agregar dos mil millones de personas entre 1975 y 1999. Como ya se mencionó, en algún momento parecería que nuestra capacidad para aumentar nuestra capacidad de carga indefinidamente en un mundo finito es incierto. Sin nuevos avances tecnológicos, se prevé que la tasa de crecimiento humano se desacelerará en las próximas décadas. Sin embargo, la población seguirá aumentando y la amenaza de superpoblación persiste.

Haga clic en esta vista interactiva de cómo las poblaciones humanas han cambiado con el tiempo.

Superar la regulación dependiente de la densidad

Los seres humanos son únicos en su capacidad para alterar su entorno con el propósito consciente de aumentar su capacidad de carga. Esta capacidad es un factor importante responsable del crecimiento de la población humana y una forma de superar la regulación del crecimiento dependiente de la densidad. Gran parte de esta capacidad está relacionada con la inteligencia humana, la sociedad y la comunicación. Los seres humanos pueden construir refugios para protegerlos de los elementos y han desarrollado la agricultura y los animales domesticados para aumentar su suministro de alimentos. Además, los seres humanos utilizan el lenguaje para comunicar esta tecnología a las nuevas generaciones, lo que les permite mejorar los logros anteriores.

Otros factores del crecimiento de la población humana son la migración y la salud pública. Los seres humanos se originaron en África, pero desde entonces han emigrado a casi todas las tierras habitables de la Tierra. La salud pública, el saneamiento y el uso de antibióticos y vacunas han disminuido la capacidad de las enfermedades infecciosas para limitar el crecimiento de la población humana. En el pasado, enfermedades como la placa bubónica del siglo XIV mataron entre el 30 y el 60 por ciento de la población europea y redujeron la población mundial en general en hasta 100 millones de personas. Hoy en día, la amenaza de enfermedades infecciosas, aunque no ha desaparecido, es ciertamente menos grave. Según la Organización Mundial de la Salud, la muerte mundial por enfermedades infecciosas disminuyó de 16,4 millones en 1993 a 14,7 millones en 1992. Para comparar con algunas de las epidemias del pasado, el porcentaje de la población mundial muerta entre 1993 y 2002 disminuyó del 0,30 por ciento. de la población mundial al 0,24 por ciento. Por tanto, parece que la influencia de las enfermedades infecciosas en el crecimiento de la población humana se está volviendo menos significativa.

Estructura de edad, crecimiento de la población y desarrollo económico

La estructura de edad de una población es un factor importante en la dinámica de la población. Estructura por edades es la proporción de una población en diferentes rangos de edad. La estructura por edades permite una mejor predicción del crecimiento de la población, además de la capacidad de asociar este crecimiento con el nivel de desarrollo económico de la región. Los países con crecimiento rápido tienen una forma piramidal en sus diagramas de estructura por edades, mostrando una preponderancia de individuos más jóvenes, muchos de los cuales están en edad reproductiva o lo estarán pronto (Figura 3). Este patrón se observa con mayor frecuencia en países subdesarrollados donde las personas no viven hasta la vejez debido a condiciones de vida menos que óptimas. Las estructuras de edad de las áreas con crecimiento lento, incluidos los países desarrollados como los Estados Unidos, todavía tienen una estructura piramidal, pero con muchos menos individuos jóvenes y en edad reproductiva y una mayor proporción de individuos mayores. Otros países desarrollados, como Italia, tienen un crecimiento demográfico nulo. La estructura por edades de estas poblaciones es más cónica, con un porcentaje aún mayor de individuos de mediana edad y mayores. Las tasas de crecimiento reales en diferentes países se muestran en la Figura 4, y las tasas más altas tienden a estar en los países menos desarrollados económicamente de África y Asia.

Pregunta de práctica

Los diagramas de estructura por edades para poblaciones estables, de crecimiento rápido y de crecimiento lento se muestran en las etapas 1 a 3. ¿Qué tipo de cambio de población crees que representa la etapa 4?

[filas del área de práctica = ”2 ″] [/ área-de-práctica]
[revelar-respuesta q = ”115181 ″] Mostrar respuesta [/ revelar-respuesta]
[hidden-answer a = ”115181 ″] La etapa 4 representa una población que está disminuyendo. [/ hidden-answer]

Consecuencias a largo plazo del crecimiento exponencial de la población humana

Se han hecho muchas predicciones nefastas sobre la población mundial que conducen a una gran crisis denominada "explosión demográfica". En el libro de 1968 La bomba demográfica, el biólogo Dr. Paul R. Ehrlich escribió: “La batalla para alimentar a toda la humanidad ha terminado. En la década de 1970, cientos de millones de personas morirán de hambre a pesar de los programas de emergencia que se hayan emprendido ahora. En esta fecha tardía, nada puede evitar un aumento sustancial en la tasa de mortalidad mundial ". Si bien muchos críticos ven esta afirmación como una exageración, las leyes del crecimiento exponencial de la población todavía están en vigor y el crecimiento de la población humana sin control no puede continuar indefinidamente.

Los esfuerzos para controlar el crecimiento de la población llevaron a la política de un solo hijo en China, que solía incluir consecuencias más severas, pero ahora impone multas a las parejas urbanas que tienen más de un hijo. Debido al hecho de que algunas parejas desean tener un heredero varón, muchas parejas chinas continúan teniendo más de un hijo. La política en sí, sus impactos sociales y la efectividad de limitar el crecimiento de la población en general son controvertidos. A pesar de las políticas de control de la población, la población humana sigue creciendo. En algún momento, el suministro de alimentos puede agotarse debido a la necesidad posterior de producir más y más alimentos para alimentar a nuestra población. Las Naciones Unidas estiman que el crecimiento de la población mundial en el futuro puede variar de 6 mil millones (una disminución) a 16 mil millones de personas para el año 2100. No hay forma de saber si el crecimiento de la población humana se moderará hasta el punto en que la crisis descrita por el Dr. Ehrlich será evitado.

Otro resultado del crecimiento de la población es el peligro del medio ambiente natural. Muchos países han intentado reducir el impacto humano sobre el cambio climático reduciendo su emisión de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. Sin embargo, estos tratados no han sido ratificados por todos los países, y muchos países subdesarrollados que intentan mejorar su condición económica pueden tener menos probabilidades de estar de acuerdo con tales disposiciones si ello significa un desarrollo económico más lento. Además, el papel de la actividad humana como causante del cambio climático se ha convertido en un tema sociopolítico muy debatido en algunos países desarrollados, incluido Estados Unidos. Por lo tanto, entramos en el futuro con una incertidumbre considerable sobre nuestra capacidad para frenar el crecimiento de la población humana y proteger nuestro medio ambiente.

Objetivos de aprendizaje

La población humana del mundo está creciendo a un ritmo exponencial. Los seres humanos han aumentado la capacidad de carga del mundo a través de la migración, la agricultura, los avances médicos y la comunicación. La estructura de edad de una población nos permite predecir el crecimiento de la población. El crecimiento de la población humana sin control podría tener efectos nefastos a largo plazo en nuestro medio ambiente.

Este video nos cuenta los detalles de por qué y cómo ha ocurrido el crecimiento de la población humana durante los últimos ciento cincuenta años más o menos, y cómo esos detalles se relacionan con la ecología.

Se ha excluido un elemento de YouTube de esta versión del texto. Puede verlo en línea aquí: pb.libretexts.org/fob1/?p=544


La población humana

Los conceptos de dinámica de poblaciones animales se pueden aplicar al crecimiento de la población humana. Los seres humanos no son los únicos en su capacidad para alterar su entorno. Por ejemplo, las represas de castores alteran el entorno de los arroyos donde se construyen. Sin embargo, los seres humanos tienen la capacidad de alterar su entorno para aumentar su capacidad de carga, a veces en detrimento de otras especies. La población humana de la Tierra y el uso que hacen de los recursos están creciendo rápidamente, hasta el punto de que algunos se preocupan por la capacidad del medio ambiente de la Tierra para sostener a su población humana. El crecimiento exponencial a largo plazo conlleva los riesgos potenciales de hambruna, enfermedades y muerte a gran escala, así como las consecuencias sociales del hacinamiento, como el aumento de la delincuencia.

La tecnología humana y, en particular, nuestro aprovechamiento de la energía contenida en los combustibles fósiles han provocado cambios sin precedentes en el medio ambiente de la Tierra, alterando los ecosistemas hasta el punto en que algunos pueden estar en peligro de colapso. Los cambios a escala mundial, incluido el agotamiento de la capa de ozono, la desertificación y la pérdida de la capa superficial del suelo, y el cambio climático mundial, son causados ​​por actividades humanas.

En la actualidad, la población humana del mundo está creciendo exponencialmente ([Figura 1]).

Figura 1: El crecimiento de la población humana desde el año 1000 d.C. es exponencial.

Una consecuencia de la tasa de crecimiento exponencial es que el tiempo que lleva agregar un número particular de humanos a la población es cada vez más corto. [Figura 2] muestra que se necesitaron 123 años para agregar mil millones de humanos entre 1804 y 1930, pero solo tomó 24 años agregar los dos mil millones de personas entre 1975 y 1999. Esta aceleración en la tasa de crecimiento probablemente comenzará a disminuir en los próximos años. décadas. A pesar de esto, la población seguirá aumentando y la amenaza de superpoblación persiste, sobre todo porque el daño causado a los ecosistemas y la biodiversidad está reduciendo la capacidad de carga humana del planeta.

Figura 2: El tiempo entre la adición de cada mil millones de seres humanos a la Tierra disminuye con el tiempo. (crédito: modificación del trabajo de Ryan T. Cragun)

Haga clic en esta vista interactiva de cómo las poblaciones humanas han cambiado con el tiempo.


Superar la regulación dependiente de la densidad

Los seres humanos son únicos en su capacidad para alterar su entorno con el propósito consciente de aumentar su capacidad de carga. Esta capacidad es un factor importante responsable del crecimiento de la población humana y una forma de superar la regulación del crecimiento dependiente de la densidad. Gran parte de esta capacidad está relacionada con la inteligencia humana, la sociedad y la comunicación. Los seres humanos pueden construir refugios para protegerlos de los elementos y han desarrollado la agricultura y los animales domesticados para aumentar su suministro de alimentos. Además, los seres humanos utilizan el lenguaje para comunicar esta tecnología a las nuevas generaciones, lo que les permite mejorar los logros anteriores.

Otros factores del crecimiento de la población humana son la migración y la salud pública. Los seres humanos se originaron en África, pero desde entonces han emigrado a casi todas las tierras habitables de la Tierra. La salud pública, el saneamiento y el uso de antibióticos y vacunas han disminuido la capacidad de las enfermedades infecciosas para limitar el crecimiento de la población humana. En el pasado, enfermedades como la placa bubónica del siglo XIV mataron entre el 30 y el 60 por ciento de la población europea y redujeron la población mundial en general hasta en 100 millones de personas. Hoy en día, la amenaza de enfermedades infecciosas, aunque no ha desaparecido, es ciertamente menos grave. Según la Organización Mundial de la Salud, la muerte mundial por enfermedades infecciosas disminuyó de 16,4 millones en 1993 a 14,7 millones en 1992. Para comparar con algunas de las epidemias del pasado, el porcentaje de la población mundial muerta entre 1993 y 2002 disminuyó de 0,30 por ciento de la población mundial al 0,24 por ciento. Por tanto, parece que la influencia de las enfermedades infecciosas en el crecimiento de la población humana se está volviendo menos significativa.


Anticoncepción

Las prácticas anticonceptivas afectan la fertilidad al reducir la probabilidad de concepción. Los métodos anticonceptivos varían considerablemente en su eficacia teórica y en su eficacia real en el uso ("eficacia de uso"). Los métodos modernos como las píldoras orales y los dispositivos intrauterinos (DIU) tienen tasas de eficacia de uso de más del 95 por ciento. Los métodos más antiguos, como el condón y el diafragma, pueden tener una efectividad superior al 90 por ciento cuando se usan de manera regular y correcta, pero su efectividad promedio es menor debido a un uso irregular o incorrecto.

El efecto sobre la fertilidad de las medidas anticonceptivas puede ser dramático: si la fecundabilidad es 0.20 (una probabilidad del 20 por ciento de embarazo por mes de exposición), entonces un método efectivo del 95 por ciento reducirá esto a 0.01 (una probabilidad del 1 por ciento).


La población humana

Se ha llamado a los seres humanos la "especie de maleza" más exitosa que jamás haya visto la Tierra. Como las malas hierbas, las poblaciones humanas están creciendo rápidamente. También se dispersan rápidamente. Han colonizado hábitats de polo a polo. En general, la población humana ha tenido un patrón de crecimiento exponencial, como se muestra en Figura debajo. La población aumentó muy lentamente al principio. A medida que aumentaba de tamaño, también lo hacía su tasa de crecimiento.

Crecimiento de la población humana. Este gráfico ofrece una descripción general del crecimiento de la población humana desde el año 10.000 a. C. Se necesitó hasta aproximadamente el año 1800 d.C. para que el número de seres humanos alcanzara los mil millones. Solo tomó un poco más de 100 años para que el número alcanzara los 2 mil millones. ¡La población humana superó recientemente la marca de los 7 mil millones! ¿Por qué crees que la población humana comenzó a crecer tan rápido?

Crecimiento temprano de la población

Homo sapiens surgió hace unos 200.000 años en África. Los primeros humanos vivían en pequeñas poblaciones de cazadores y recolectores nómadas. Salieron de África por primera vez hace unos 40.000 años. Pronto se mudaron por Europa, Asia y Australia. Hace 10.000 años, habían llegado a América. Durante este largo período, las tasas de natalidad y muerte fueron bastante altas. Como resultado, el crecimiento de la población fue lento.

Los seres humanos inventaron la agricultura hace unos 10.000 años. Esto proporcionó un suministro de alimentos más grande y confiable. También les permitió establecerse en pueblos y ciudades por primera vez. La tasa de mortalidad aumentó debido a las enfermedades asociadas con los animales domésticos y las condiciones de vida hacinadas. La tasa de natalidad aumentó porque había más comida y la vida asentada ofrecía otras ventajas. El efecto combinado fue un crecimiento demográfico lento y continuo.


Mirando hacia el futuro

El crecimiento exponencial no puede continuar indefinidamente. Si el valor mundial actual de r (1,2%) permanece sin cambios, la población mundial aumentaría de sus actuales 7,1 mil millones a 9,6 mil millones en los próximos 38 años (2050).

  • ¿Podrían los recursos de la tierra sostener tal población?
  • Si no es así, ¿qué tamaño de población humana puede vivir decentemente en este planeta?

Algunos demógrafos (estudiantes de población) dicen que ya hemos superado el número. Otros dicen que la tierra puede contener miles de millones más.

Cualquiera que sea el caso, hay motivos para cierto optimismo sobre el futuro crecimiento de la población.

El valor mundial para r alcanzó su punto máximo alrededor de 1990 y ha disminuido desde entonces. Esto es un reflejo de la disminución de las tasas totales de fertilidad (TGF) en los países subdesarrollados, presumiblemente a medida que se afianzan los diversos factores involucrados en la transición demográfica, por ejemplo,

  • mejor nivel de vida
  • mayor confianza en que sus hijos sobrevivirán hasta la madurez
  • mejora de la situación de la mujer
  • mayor uso de medidas anticonceptivas

La proyección de las TFR futuras en el gráfico superior (del Population Reference Bureau) predice que los países menos desarrollados del mundo alcanzarán la fecundidad de reemplazo alrededor del año 2020. De hecho, probablemente la alcancen antes porque para 2012 la TFR mundial ha se redujo a 2.4. Aun así, ¿alcanzará el mundo un crecimiento demográfico cero (ZPG) entonces?

El gráfico inferior (basado en datos de las Proyecciones de población mundial a largo plazo de las Naciones Unidas, 1991) da cinco estimaciones del crecimiento de la población mundial desde ahora hasta 2150, asumiendo que las TGF disminuyen del valor de 1991 de 3,4 a los valores mostrados.

  • Un valor de 2,06 producirá una población estable de alrededor de 11,5 mil millones.
  • Un valor 5% por debajo de ese (1,96) hará que la población vuelva a caer a cerca de 6,1 mil millones mientras
  • un valor de sólo el 5% por encima de (2,17) produciría una población de más de 20 mil millones y aún en aumento.

¿Un consenso?

Las diversas agencias que intentan predecir la población futura parecen estar acercándose a un consenso de que:

  • la población mundial seguirá creciendo hasta después de mediados de este siglo
  • alcanzando un pico de unos 9,6 mil millones (frente a los 7,1 mil millones actuales) y luego
  • quizás disminuyendo en los últimos años de este siglo.
  • Estás aquí: & # 160
  • Hogar
  • Libros de texto del Departamento de Biología de Andover
  • Biología de Kimball (libro de texto complementario para la secuencia Biol-58x)
  • Dinámica poblacional
  • Crecimiento de la población humana

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Este trabajo está sujeto a una licencia Creative Commons Reconocimiento-No comercial 3.0 Unported.


Ver el vídeo: Crecimiento poblacional de organismos (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Ainsley

    Bien hecho, qué palabras necesarias ..., la maravillosa idea

  2. Evalac

    No.

  3. Arakazahn

    Bravo, me parece una idea genial

  4. Morrison

    Qué palabras necesarias ... genial, una frase brillante

  5. Burhtun

    La respuesta importante :)



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